Cacao, alimentul zeilor. Ciocolata in stare pura.

  • Nume latine: Theobroma cacao
  • Nume comune: cacao, cocoa, ciocolata, xocolatl (in limba azteca)

cacao-superalimente

Cacaoa este samanta unui fruct al unui arbore indigen din jungla americana. Numele de „alimentul zeilor” a fost dat in anul 1753 de catre Carl Linnaeus, un savant suedez al secolului XVIII.

Cacaoa, alimentul zeilor

Numeroase studii efectuate in legatura cu ciocolata si cacaoa ajung la aceelasi concluzii: boabele de cacao, acest ingredient minunat si benefic al ciocolatei, este unul din cele mai importante ingrediente care poate duce la scaderea greutatii si in acelasi timp la obtinerea unei stari plina de energie si vitalitate.

Arborii de cacao infloresc si produc fructe tot timpul anului, astfel ca nu exista un timp al culegerii boabelor de cacao. Florile lor au 5 petale deschise la culoare si prezinta un fel de excrescente, asemanatoare conopidei, care cresc direct pe trunchiurile copacilor de cacao.

Aceste flori sunt rareori vizitate de catre albine, procesul de polenizare fiind realizat de catre niste musculite; sunt cunoscute cel putin sase specii de musculite care fac aceasta activitate. Odata polenizate, florile se transforma in fructe de tip pastaie. La inceput, acestea au culoare verde, dar pe masura ce se coc, capata culoarea caracteristica speciei, care poate fi rosie, portocalie, galbena, albastra sau violet. Pastaile de cacao au nevoie de 5-6 luni pentru a se coace complet. Cand sunt coapte, pastaile ating o lungime de 18-20 cm si fiecare contine intre 20 si 50 de seminte care au o forma asemanatoare cu a migdalelor. Aceste seminte, inconjurate de o pulpa subtire si dulce, sunt boabele de cacao, mai exact ciocolata in stare pura.

Fructele de cacao au o coaja dura si nu cad la sol. In cazul in care acestea sunt sparte de maimute sau de pasari, cum sunt macau si papagali, si alte animale care consuma boabe de cacao, o parte din boabe pot cadea pe sol si, daca intalnesc conditii propice, dau nastere unor noi arbori.

In momentul actual se cultiva trei specii de cacao, toate trei derivate din Theobroma cacao, si anume: Criollo, Forastero si Trinitario (o incrucisare a primelor doua specii).

Cea mai pretioasa specie este Criollo si este foarte rara, fiind prezenta in mai putin de 1% din intreaga piata mondiala a produselor din cacao.

Cacao in loc de aur

Boabele de cacao erau foarte pretuite de mayasi si azteci incat le foloseau ca monede, in locul aurului!

Iata cum descrie conchistadorul Cortez, cel care a descoperit cacaoa, ciocolata lichida:

Este o bautura divina, care te ajuta sa devii mai rezistent si sa lupti cu oboseala. O ceasca din aceasta bautura nepretuita iti permita sa umbli toata ziua fara sa mai ai nevoie de alta hrana.

Mai presus de orice, cacaoa sustine inima, deopotriva la nivel fizic, metafic si spiritual. Aztecii o numeau yollotl eztli, care inseamna „sangele inimii”.  Intradevar, cacaoa sustine sanatatea sistemului cardiovascular, trezeste inima, ajuta  la focalizarea fiintei asupra starii sale naturale de simtire si ne ajuta sa ne reconectam, prin intermediul intuitiei, cu Mama Natura.

Beneficiile exceptionale pentru sanatate ale consumului de cacao

In primul rand, cacaoa este cea mai buna sursa alimentara de o gama larga de substante nutritive: antioxidanti, magneziu, fier, crom, mangan, zinc, cupru, vitamina C, acizi grasi omega-6, feniletilamina (PEA), anandamida, triptofan, serotonina, fibre alimentare, cafeina si teobromina.

Da, boabele de cacao contin si cafeina, dar in cantitati extrem de mici. O doza obisnuita de boabe de cacao contine intre 0 si 1000 parti de cafeina la un milion, mai putin de a 20-a parte din cafeina prezenta in cafeaua conventionala.

O alta substanta prezenta in boabele de cacao este acidul oxalic, aproximativ 1500-2000 de parti la un milion. Din fericire, acest nivel nu este toxic, daca tinem cont ca sunt alte alimente mult mai bogate in acid oxalic.

Cateva alimente care contin acid oxalic sunt (sunt exprimate cantitatea de acid oxalic la 100 grame):

  • amarant: 1,09 g
  • patrunjel: 1,70 g
  • iarba grasa: 1,31 g
  • spanac: 0,97 g

Cacaoa cruda contine intre 0,15 so 0,50 g de acid oxalic la 100 g.

De retinut ca in urma gatirii la foc, acidul oxalic se leaga chimic de calciul din corp si se stabileste in rinichi sub forma pietrelor. Acesta este un alt motiv pentru a consuma cacaoa in stare cruda (raw).

Alte substante benefice continute de boabele de cacaoa sunt N-cafeoildopamina si N-cumaroil-dopamina, precum si alte substante chimice analoage, care suprima in mod semnificativ P-selectina. Aceasta molecula adeziva lipeste trombocitele de globulele albe din sange si de peretii vaselor de sange, amplificand astfel inflamatiile. Nu intamplator, nivelele ridicate de P-selectina din sange sunt asociate cu un pericol crescut de cheaguri cardiovasculare (tromboza).

Ce trebuie sa stii cand cumperi cacao

In primul rand, cauta acele tipuri de produse care sunt de natura organica:  pastai de cacao cu/ fara coaja, boabe de cacao, cacao cu fruct (pastaie nefermentata care contine fructul inca dulce si uscat de cacao), pulbere de cacao, unt de cacao, pasta de cacao, bauturi si amestecuri cu cacao, batoane de ciocolata, combinatii de superalimente macinate cu pulbere de cacao.

Retine, pentru a produce 1/2 de kilogram de unt de cacao este necesar aproximativ 1 kg de boabe sau de pastai cu cacao.

Cumpara produse de cea mai buna calitate: cateva indicii care sa te ajute

  • sa aiba un continut microbian redus; aici depinde foarte mult procesul de uscare al boabelor.
  • boabele de cacao sa aiba un gust placut si savuros, sa nu fie fermentate sau acide.
  • sa fie 100% crude si sa contina un certificat care sa ateste ca provin din culturi organice.

Cum se consuma produsele din cacao?

  • cumpara produse din cacao cruda (raw) sub forma de boabe, pulbere, unt si amesteca-le in bautura preferata.
  • presara boabe crude de cacao peste desertul potrivit in locul chipsurilor de cacao.
  • consuma boabe crude de cacao in amestec cu fructe goji, seminte de canepa, fructe incase (incan berries), migdale si alte superalimente.
  • consuma boabe de cacao goale. Daca esti un FAN al ciocolatei amarui o sa-ti placa la nebunie. Boabele crude de cacao SUNT ciocolata in stare bruta!

„Dupa ce mananci ciocolata te simti ca un zeu, ca si cum ti-ai putea invinge dusmanii, ai putea conduce armate si ai putea atrage iubirea.” ~ Emily Luchetti, autoare si maestru bucatar